Yogi Berra rejoint les légendes éternelles

« Le baseball, c’est 90 % de mental, l’autre moitié c’est physique ».

Cette citation est l’une des plus connues du baseball. Yogi Berra était doué pour les citations. Il a en donné beaucoup au monde du baseball. Il n’en donnera plus. Yogi nous a quitté. Il avait 90 ans. Il était une légende vivante. Il est devenu aujourd’hui une légende pour l’éternité. En lire plus…

MLB, un univers en expansion ?

 

Le nouveau commissaire du baseball, Rob Manfred, a évoqué à de nombreuses reprises depuis la prise de ses fonctions l’idée d’une expansion du nombre de franchises MLB. Tout comme l’idée de déménager certaines franchises, l’idée d’une expansion revient régulièrement. Les deux débats se mélangent d’ailleurs allègrement puisque, depuis quelques temps déjà, on parle d’un possible retour du baseball majeur à Montréal. La piste la plus chaude serait le déménagement des Rays de Tampa Bay dont l’affluence est famélique. Mais si les Rays restaient en Floride, l’expansion serait l’autre solution pour revoir le Baseball Majeur dans la Belle Province.

La dernière expansion de la MLB date de 1998 avec l’arrivée des Rays et des Diamondbacks d’Arizona.

Honus a décidé de donner un coup de main à Rob Manfred dont les nouvelles fonctions nécessitent des conseils avisés. Des conseils honusiens en somme. En lire plus…

Aux origines du All Star Game

Alors que le 86ème All Star Game de la MLB va se tenir à Cincinnati le 14 juillet prochain, Honus repart aux origines de cet événement rituel du Baseball Majeur. Et comme toujours, c’est un visionnaire qui en est à l’origine, le journaliste Arch Ward. En lire plus…

Le Canon de Baseball du Professeur Hinton

Le baseball est un sport de tradition mais aussi de modernité. Très tôt dans son histoire, la technologie s’est employée à résoudre les problèmes qui se posaient à lui, comme celui de la fatigue des lanceurs. Comment éviter une fatigue inutile lors des entraînements de frappe voir en match ? C’est à cette question que le Professeur Hinton tenta de répondre quand il présenta sa machine révolutionnaire en 1897, le canon de baseball. En lire plus…

Lectures estivales ? Honus vous conseille

Honus va encore vous donner quelques bons conseils de lecture pour passer un agréable moment de bronzette ou un doux farniente à l’ombre du tilleuil chez Mamie. Du grand classique, du grand batteur, du manga… bref, du jouissif. En lire plus…

Nebraska Indians Baseball Team

De 1897 aux années 1920, les Nebraska Indians vont proposer l’un des baseball les plus enthousiasmants de la Dead Ball Era. Durant plus de 20 ans, cette équipe itinérante, composée majoritairement de joueurs amérindiens, va démontrer de grandes capacités sportives tout en luttant contre la discrimination raciale. Elle va également se retrouver l’égale des Wild West Show comme celui du célébrissime Buffalo Bill Cody. Plus que du baseball, elle va offrir un spectacle à cette Amérique qui découvre ou redécouvre ceux qu’elle a chassé de leurs terres ancestrales et qui reviennent sur le terrain favori de cette Amérique jeune et conquérante, celle du National Pastime, le baseball. En lire plus…

Baseball d’ailleurs : le Pesäpallo

Le Baseball, le Softball et le Cricket sont les jeux de batte et de balle les plus connus au monde. Mais ce ne sont pas les seuls. Thèque, Rounders, WiffleBall, StickBall… anciens ou récents, ils peuplent notre histoire sportive et la planète. Parmi eux, un sport typiquement finlandais mais grandement inspiré par le baseball, le Pesäpallo. En compagnie de Antti Kallio, membre de la fédération finlandaise, Honus vous invite à découvrir ce scandinave enfant du baseball.

Le Pesäpallo, ou Pesis, fut inventé au début des années 1920 par Lauri ‘Tahko’ Pihkala. Pihkala était un athlète qui avait participé aux Jeux Olympiques de 1908 en saut en hauteur. Puis il avait participé à la guerre civile finlandaise de 1918 au sein de la Garde Blanche, milice des forces conservatrices du Sénat (opposée aux Gardes Rouges, milice soutenu par les Bolchéviks russes), en tant que responsable de la propagande. Pihkala fait parti des vainqueurs. En lire plus…

Million Dollar Arm

Au printemps 2014, Disney sortait "Million Dollar Arm", un film basé sur une histoire vraie, celle des deux premiers indiens à devenir des joueurs professionnels de baseball, au terme d’un reality show. À l’occasion de la coupe du monde de cricket qui a débuté le 14 février dernier en Australie, Honus revient sur cette folle histoire de baseball au pays du cricket. En lire plus…

Interview de Cheri Kempf, commissaire de la National Pro Fastpitch

Honus accueille une nouvelle fois le softball en la personne de Cheri Kempf, commissaire de la National Pro Fastpitch, la ligue professionnelle américaine de softball fastpitch. Une interview exceptionnelle pour mieux découvrir le softball professionnel.

La National Pro Fastpitch a été fondée en 2004 sur les cendres de la Women’s Pro Softball League qui cessa ses activités en 2001 pour se réinventer sous les traits de la NPF, devenue partenaire de développement de la MLB. En lire plus…

Take Me Out To The Ball Game, la chanson du baseball

Aujourd’hui, Honus vous raconte l’histoire d’une chanson écrite dans les transports en commun en une quinzaine de minutes au début du 20ème siècle et qui est devenue l’hymne non-officiel du baseball. Une success story à l’américaine. Un monument du baseball et un éloge oublié aux droits des femmes.

Un jour de printemps 1908, Jack Norworth est dans le métro aérien de New York. Cet acteur et parolier de 29 ans voit soudain un panneau « Baseball Today – Polo Grounds ». À la fin de son trajet, la chanson Take Me Out To The Ball Game était née.

Jack Norworth, de son vrai nom John Godfrey Knauff, est né à Philadelphie le 5 janvier 1879 dans une famille très religieuse . Il choisit pourtant une carrière peu appréciée dans ce milieu, le théâtre. Il part, à 20 ans, pour New York où il devient un artiste polyvalent : comédien de vaudeville, parolier, chanteur. Il cumule les succès, notamment l’un des grands tubes de l’époque « Shine On, Harvest Moon ». Quand il compose Take Me Out To The Ball Game, Norworth n’a jamais assisté à un match des Big Leagues. C’est le fameux panneau « Baseball Today – Polo Grounds » qui va lui inspirer cette chanson. À la recherche d’un nouveau titre pour son passage à l’Amphion Theater de Brooklyn, quoi de mieux qu’une chanson sur le baseball ? En lire plus…

Les lectures estivales d’Honus

Le All-Star Game est terminé et la saison MLB a repris. Le Show est rentré dans les Dog Days of Summer. Et en France, on profite des vacances. Alors entre un tour à la plage et une sieste à l’ombre, pourquoi ne pas se cultiver un peu plus sur le baseball ?

Honus vous propose une petite sélection d’ouvrages à ne pas manquer ! En lire plus…

Serie The Fan. Carne Cabeza, le luchador des Orioles

Pour notre troisième article sur la série The Fan, Honus vous amène une nouvelle fois dans les tribunes de la MLB, à Baltimore plus précisément où les Orioles revivent depuis trois saisons.

Neal Moorhouse est un enfant de Baltimore. Un fan de sa ville, de ses équipes et notamment de baseball. Un homme franc comme sa ville. Mais sa passion a pris un nouveau tournant quand, il y a quelques années, il est devenu le célèbre luchador des Orioles, el senor Carne Cabeza. Alors que les Orioles fêtent 60 ans à Baltimore, il était normal qu’Honus fête cela en allant auprès de l’un de leurs plus grands fans. À Camden Yards, le Lucha Libre Style sévit pour la gloire des Orioles ! En lire plus…

Serie The Fan. Tripp Whitbeck, le Maire de NatsTown

Si vous êtes déjà allés dans la section 135 du Nationals Park à Washington ces dernières années, vous n’avez pas pu le louper. Un gars dans un costume brillant et/ou bariolé ? Une sorte d’Oncle Sam version Nationals Washington ? Oui ? Ne vous inquiétez pas. Ce n’était pas un fou psychotique ! Non, c’était monsieur le Maire. Le Maire de NatsTown, Tripp Whitbeck.

Vous avez alors rencontré l’un des plus grands fans de l’équipe de la capitale fédérale des États-Unis, un vrai passionné de baseball et de sports. Un homme qui ne peut s’empêcher d’être fan et qui a une grande joie de vivre à partager. Et il ne peut concevoir de ne pas retransmettre cette joie tant à son équipe qu’aux spectateurs autour de lui. Et ce, bien avant que les Nats deviennent l’une des équipes les plus "cool" de la MLB depuis l’arrivée des super-rookies Strasburg et Harper. C’est donc avec plaisir qu’Honus est allé à la rencontre du Maire de NatsTown Tripp Whitbeck pour le second volet de sa série The Fan. Une rencontre entre passionnés.

Et oui, à Whashington, il n’y pas que les luttes de pouvoir de la Maison Blanche et les secrets militaires du Pentagone. Il y aussi de vrais mordus de baseball ! En lire plus…

The King and his court : Eddie Feigner, la légende du softball !

Il y a bien peu de noms issus du softball qui transcendent l’histoire de ce sport. Et la plupart sont ceux de compétitrices contemporaines comme Jennie Finch ou Cat Osterman. Pourtant, le softball a pu compter sur une véritable légende du sport américain, un homme qui, sur plusieurs décennies, fut le plus grand et le meilleur ambassadeur de la grosse balle. Il fut le roi du softball et avec sa cour, il écuma le monde pour sa gloire. Il s’appelait Eddie Feigner. En lire plus…

The Shot Heard ‘Round the World : Miracle à Coogan’s Bluff

Aujourd’hui, Honus revient sur ce qui est considéré comme l’un des plus grands matchs de baseball de l’histoire de la MLB. Une histoire de héros glorieux et de renversements inespérés de situation. Une histoire de miracle pour certains et de tricherie pour d’autres. Une histoire pour Honus en somme.

Au début de la saison 1951, la National League promet une course à trois vers le titre de la ligue et une place en World Series. D’un côté, on a les Phillies de Philadelphie des Hall of Famers Richie Ashburn et Robin Roberts. De l’autre, les New York Giants du manager Leo Durocher mais aussi de Monte Irvin et Willie Mays, trois autres futurs membres du Temple de la Renommée. Enfin, venant de Brooklyn, le troisième larron, les Dodgers, future franchise californienne. Ceux de Jackie Robinson, Pee Wee Reese et Roy Campanella, trois autres joueurs qui intégreront Cooperstown. Bien entendu, les trois équipes possèdent toute une ribambelle de joueurs All-Stars. La lutte s’annonce féroce. En lire plus…